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Waldemarsudde (Estocolmo)
»» Waldemarsudde (Estocolmo): La antigua casa del príncipe Eugen (1865-1947), hermano del rey Gustavo V, es una obra de arte que además está situada en un precioso entorno histórico, goza de esplendor real y un jardín excepcionalmente bello. Waldemmarsudde es hoy en día uno de los museos de arte más visitados de Suecia. El propio príncipe, que era oficial del ejército, fue en su día uno de los pintores paisajista más importantes de Suecia así como un coleccionista de arte con especial predilección por las obras suecas y del resto de Escandinavia. Entre sus propias obras, que pueden verse en Wardemasudde, hay tres de sus cuadros más valiosos: 'Primavera' (1891), 'El viejo castillo' (1893) y 'La nube' (1896). A través de su testamento tanto la casa como la colección de obras de arte pasaron a ser propiedad del estado sueco en 1947. Al año siguiente abrió el museo sus puertas al público.
Waldemarsudde (Estocolmo)
En el edificio del castillo se puede observar el entorno en el que vivía el príncipe Eugen tal y como lucía en su tiempo. Su casa, justo a la entrada del puerto de Estocolmo, es un oasis lleno de arte y flores. Conserva la ornamentación original y más de 2.000 obras de arte contemporáneo sueco y extranjero. Además de pasear por las bellas habitaciones uno puede deleitarse con los ornamentos florales, la decoración interior y las vistas. La villa fue construida en 1903-1905 por Ferdinand Boberg en estilo Jugenstil, con la colaboración del propio príncipe Eugenio. El jardín de Waldemarsudde es una experiencia en sí misma con más de 100 años de historia jardinera donde, además de caminar a través de una naturaleza espléndida, también se puede disfrutar de las obras de escultores como Auguste Rodin o Carl Milles.
»» Dirección: » Prins Eugens Väg, 6 (Djurgården) (Estocolmo)
»» Enlaces: » Waldemarsudde (Web oficial) » Sweet Sweeden
Vista de Oporto desde Vila Nova de Gaia (Portugal)
»» Oporto y Vila Nova de Gaia: A pesar de su cercanía con Oporto, Vila Nova de Gaia (Portugal) es una ciudad con carácter propio, normalmente conocida como Gaia. Se encuentra situada en el margen izquierdo del río Duero, justo enfrente de Oporto, con la que queda unida tanto por el propio río como por el Ponte Luis I. Su nota más característica son las bodegas de vino de oporto que se extienden alineadas desde la orilla y abiertas al visitante.
Una de las estampas más típicas de este paseo son los llamados 'rabelos', unos barquitos de madera que se construyeron originariamente para el transporte de los toneles de vino y hoy en día se utilizan como reclamo turístico para hacer pequeños cruceros por el Duero.
Las vistas de Oporto desde la orilla de Villa Nova de Gaia son magníficas.
Warwick Castle y río Avon (Inglaterra)
»» Warwick Castle y río Avon (Inglaterra): Esta fortaleza espléndida e imponente se eleva majestuosamente en las orillas del río Avon. El castillo original de madera que se remonta al año 914 fue reconstruido en piedra en el siglo XII. La primera fortificación es de Guillermo el Conquistador y data de 1068. Durante la Guerra de los Cien Años, la fachada frente a la ciudad fue refortificada, dando lugar a uno de los ejemplos más conocidos de la arquitectura militar del siglo XIV. Fue utilizado como una fortaleza hasta principios del siglo XVII, cuando le fue concedido a Sir Fulke Greville por Jacobo I en 1604. Greville lo convierte a una casa de campo y fue propiedad de la familia Greville, que se convirtieron en condes de Warwick en 1759, hasta 1978 cuando fue comprado por el Grupo Tussauds. Los jardines, que se extienden más de 25 hectáreas, fueron diseñados y decorados en la década de 1750. A día de hoy aún se puede visitar y disfrutar de las torres, las murallas, las mazmorras, los salones, las dependencias de la época victoriana, la casa con el molino y la sala de máquinas. Es más que un castillo. Le dan vida actores, cuentacuentos, espectáculos diarios en vivo y en directo y atracciones históricas espectaculares, para crear la escenificación ideal a fin de que los visitantes entren de lleno en la vida del castillo y viajen por sus distintas épocas históricas.
Warwick es la capital del condado de Warwickshire, Inglaterra, situada en un meandro del río Avon.
»» Enlaces: » Warwick Castle (Web oficial) » Castillo de Warwick (Wikipedia)
Royal Mile (Edimburgo)
»» Royal Mile (Edimburgo): 
La Royal Mile (Milla Real) es el nombre que recibe la avenida que comunica el castillo de Edimburgo con el palacio Holyroodhouse (se ganó su apodo en el siglo XVI cuando el rey la usaba para desplazarse entre ambos edificios) y que se sitúa en pleno corazón del casco antiguo de Edimburgo.
El recorrido de la Royal Mile, de 1,8 km de largo o una milla escocesa (es lo que mide la Royal Mile), comprende las cuatro antiguas calles que formaban la arteria principal de la ciudad medieval: Castlehill, Lawnmarket, High Street y Canongate. Cercado por las murallas, el casco antiguo creció hacia arriba, con casas de hasta 20 pisos. Aún es posible sentir el pasado medieval en las 66 callejuelas (closes) y patios (courts), que parten de la calle principal.
Princes Street desde Calton Hill (Edimburgo)
»» Princes Street desde Calton Hill (Edimburgo): 
Princes Street es la principal calle de la New Town, ciudad nueva de Edimburgo. Recibe su nombre ('Calle de los Príncipes') en honor a los dos hijos del rey Jorge III: el duque de Rothesay y Federico Augusto de Hannover.
Su gran atractivo es la presencia de los Jardines de Princes Street que discurren a lo largo de la misma, por su lado sur,  y desde los que tendrás las mejores vistas de la ciudad medieval así como del Castillo de Edimburgo. Los jardines tienen unas dimensiones de más de 150.000 metros cuadrados y están divididos en dos partes por The Mound, una colina artificial que comunica ambas partes de la ciudad y en la que se encuentra la Galería Nacional de Escocia.
Esta calle tiene aproximadamente una milla de longitud, fue construida a mediados del siglo XIX y marcaba el límite de la ciudad nueva de Edimburgo. George Street, calle paralela a Princes Street y con mayor anchura, estaba concebida para ser el eje de la ciudad nueva, pero finalmente, por el excelente emplazamiento de Princes Street, ésta se ha convertido en su verdadera arteria.
Water of Leith (Edimburgo)
»» Water of Leith (Edimburgo): 
El Water of Leith es el principal río que atraviesa Edimburgo, la capital escocesa. Nace en la cordillera de los Pentland Hills en West Lothian. Serpentea a través de todo Edimburgo desde el barrio de Balerno, en el suroeste, hasta el puerto de Leith, en el nordeste de la ciudad, donde desemboca en el Fiordo de Forth después de un recorrido de 29 km.
La primera mención de Leith con su nombre fue hecho a través de la carta que autorizaba la construcción de la abadía de Holyrood y oficialmente se convirtió en puerto de Edimburgo en 1329 cuando Roberto I de Escocia transfirió el control de los magistrados y ciudadanos a Edimburgo. Es un puerto muy activo. La foto está tomada cerca de su desembocadura.
Vista del Oslofjorden (Oslo)
»» Atardecer nublado en Oslo
Una bella imagen de la capital noruega con un atardecer nublado que atenúa los colores y reproduce una estampa idílica con vistas al Oslofjorden y a la zona de Pipervika en cuyas proximidades se alza la bella la fortaleza medieval de Akershus ocupa un emplazamiento espectacular. En la foto se reproducen de forma escalonada el barco que hace la ruta por varias islas del fiordo, el barco de época Fjord Sightseeing que realiza excursiones guiadas pasando por Akershus, la Ópera y las idílicas con pintorescas casas de verano; y la propia Akershus Festing.
La foto está tomada desde otro magnífico paraje, Tjuvholmen, en el extremo de Aker Brygge, frente al Museo Astrup Fearnley de arte contemporáneo, que ocupa un bellísimo edificio diseñado por el arquitecto italiano Renzo Piano; y el parque de esculturas. Tjuvholmen constituye la última aportación a la variada colección de distritos de Oslo, con un paisaje urbano de vanguardia. Desde esta zona las vistas de Oslo y su fiordo son impresionantes.
Río Daugava (Riga/Letonia)
»» Río Daugava (Riga): 
El río Daugava nace en la meseta de Valdái, en la región rusa de Andreápol, en el óblast de Tver. Discurre en su primer tramo en dirección sur y tras atravesar el óblast de Tver, sigue luego por el borde noroccidental del óblast de Smolensk. Allí cambió de dirección hacia el oeste y entra también en la parte norte en territorio de Bielorrusia, donde baña las ciudades de Vítebsk y Polatsk. Se adentra en Letonia en dirección preferentemente noroeste y tras cruzar las ciudades letonas de Daugavpils y Riga desagua en el golfo de Riga, en el mar Báltico. Está conectado por un canal al río Bereziná y desde ahí con el río Dniéper.
En condiciones atmosféricas normales, el Daugava, que tiene una longitud de 1.020 km, tiene una profundidad máxima de unos 12 m; sin embargo, con las crecidas que tienen lugar durante la primavera, llega a alcanzar una profundidad de hasta 17 metros. Debido a los rápidos y a la poca profundidad de su lecho, se usa principalmente para el transporte de troncos. Además se han construido estaciones hidroeléctricas al este de Riga. El Daugava permanece helado desde diciembre hasta abril.
Katarina Käik (Tallin/Estonia)
»» Katarina Käik y Dominiklaste Hoov (Tallin): 
Para llegar a la calle Vene, una de las más importantes de la Ciudad Vieja de Tallin (Estonia), se suele atravesar por el romántico Katarina Käik (Pasaje de Santa Catalina), una parte de las ruinas del Dominiklaste Hoov (Convento Dominico). Particularmente interesante es la casa del gremio de Santa Catalina, un conjunto de talleres de artesanía donde los artistas utilizan métodos tradicionales para crear y vender material de vidrio, sombreros, colchas, sedas pintadas a mano y otros utensilios.
Los dominicos llegaron a Tallin en 1229 y fundaron su propio convento en Toompea, pero los continuos conflictos con los caballeros alemanes les obligaron a fundar un nuevo convento (Dominiklaste Hoov) en la parte baja de la ciudad, entre las calles Vene y Müürivahe, que fue construido en varias etapas a principios del siglo XVI. Constaba de un patio alrededor del cual se levantaban una construcción cuadrangular con varios pisos y un claustro. En el siglo XV se completaría con la construcción de la iglesia Katariina. El convento ejercería una gran influencia educativa hasta que fue cerrado en 1525 debido a la reforma luterana. Los monjes debieron abandonar el convento y en 1531 sufrió un incendio. Actualmente sólo se conserva parte de los muros de la iglesia, el claustro (hoy sede del Dominiiklaste Kloostri Museum en el edificio de 1246), la sala capitel, la sacristía y una zona del ala este.
Nybroviken (Estocolmo)
»» Nybroviken (Estocolmo): 
Nybroviken ('Nuevo Puente de la Bahía') es una pequeña bahía en el centro de Estocolmo (Suecia). Nybroviken separa en la ciudad de Estocolmo el distrito de Östermalm de la península Blasieholmen. Al norte de la bahía está Berzelii Park y Norrmalmstorg. Al sur, Nybroviken conecta con la bahía Ladugårdslandsviken. Enfrente de esta bahía están los muelles de Strandvägen y Nybrokajen.
El nombre de Nybroviken deriva del puente histórico Ladugårdslandsbron ('Puente de la Tierra de Barn'), también conocido como Nybro, que se extendía al otro lado de la bahía para conectarse a Nybrogatan. Hoy en día, Nybroviken es un punto de partida de uso frecuente de los transbordadores de diferentes tamaños con destino a Djurgården y al archipiélago de Estocolmo.
Limmat a la salida del Zurichsee y Grossmünster al fondo
»» Río Limmat (Zurich): 
El río Limmat (antiguamente Lindemagus) es un corto río, de 140 km de longitud, que discurre por el noroeste de Suiza. El nombre del río, de origen galo, se originó a partir de la contracción del nombre de sus dos afluentes, el Linth y el Maag. Estos dos ríos confluían en la llanura del Linth, entre Glaris y Weesen, antes de la canalización de ambos a principios del siglo XIX.
Nace en los glaciares del macizo del Tödi, en los Alpes glaroneses, recibiendo el nombre Linth hasta su desembocadura en el lago de Zúrich. Sólo a partir de su salida del lago, a la altura de Zúrich, se le llama Limmat. Aquí recibe las aguas del río Sihl, fluyendo a continuación en dirección noroeste por el valle del Limmat (Limmattal). Desemboca en el río Aar, cerca de Gebenstorf, en el cantón de Argovia. Las localidades más importantes situadas en su curso son Glaris, Zúrich, Dietikon, Wettingen y Baden.
El río Limmat divide Zúrich en dos partes. A un lado la parte histórica y a otra el núcleo financiero. Los locales acostumbran a decir que sus ingresos están en el lado izquierdo y sus gastos en el derecho.
Nyhavn (Copenhague)
»» Nyhavn (Copenhague): 
Con ambas orillas bordeadas por casas de colores, este canal de 300 m. de largo, conocido como Puerto Nuevo, fue mandado construir por el rey Christian V de 1670 a 1673 y excavado por los prisioneros de guerra suecos de la Guerra Sueco-Danesa (1658-1660), convirtiéndose poco después en un activo puerto comercial bautizado como Den Nye Havn. Se trata de una puerta de entrada desde el mar hasta la antigua ciudad interior en Kongens Nytorv (Plaza del Rey) para que los buques descargaran sus mercancías. Durante mucho tiempo la zona al norte del canal era un barrio de pésima reputación debido a sus bares baratos, hoteles improvisados y la prostitución. Como los buques de navegación marítima se hicieron más grandes, Nyhavn tuvo que ser utilizado por el tráfico interno de los pequeños buques de carga. Después de la Segunda Guerra Mundial el transporte terrestre se hizo cargo de esta función y el tráfico de embarcaciones pequeñas se desarrolló en el puerto de Copenhague, siendo abandonado Nyhavn. A mediados de 1960, la Sociedad de Nyhavn (Nyhavnsforeningen) fue fundada con el objetivo de revitalizar el canal. En 1977, Nyhavn fue inaugurado como un museo y puerto de barcos antiguos. Hans Christian Andersen solía vivir en el número 20. Aquí escribió los cuentos de hadas 'La cajita de yesca' (1835), 'Little Claus and Big Claus' (1835) y 'La princesa y el guisante' (1835). También vivió veinte años en el número 67 y dos más en el número 18 de Nyhavn.
Oscar Wilde Memorial en Merrion Square (Dublín)
»» Oscar Wilde Memorial en Merrion Square (Dublín):
Esta estatua de colores del gran dramaturgo irlandés Oscar Wilde (1854-1900) está situada dentro del parque Merrion Square, en la esquina noroeste del mismo, en pleno corazón del Dublín georgiano. Realizada por el escultor Danny Osborne, fue inaugurada en octubre de 1997 y originalmente encargada por Guinness Ireland Group por 45.000 libras. Recostado sobre una roca de granito, en una pose relajada y con una pipa en su mano derecha, parece reírse con cierto sarcasmo de la difícil época que le tocó vivir, en la que fue repudiado y encarcelado por sodomita. Alrededor de la misma se encuentran dos estatuas de bronce (una figura femenina arrodillada y el torso de una masculina), en cuyos pedestales se pueden leer varias citas famosas atribuidas al escritor e impresa con letra similar a su original.
El escritor dirige su mirada, se supone, hacia la casa que le vio nacer y donde vivió: el número 1 de Merrion Square. La familia Wilde vivió hasta 1876 en esta residencia de arquitectura georgiana, comprada y restaurada en 1994 por el American College. Paradójicamente, los restos de Oscar Wilde descansan en el cementerio de Pére Lachaise, en París, lejos de Dublín.
Merrion Square es un pequeño parque en el corazón de la capital irlandesa. Magníficos edificios cargados de interés arquitectónico e histórico rodean el parque, como las casas del Gobierno y el Senado de Irlanda, la Galería Nacional o el Museo de Arqueología, entre otros. Hasta el año 1974 estos jardines eran propiedad privada y su acceso estaba restringido. Fue el arzobispo Dermot Ryan (los terrenos pertenecían a la Iglesia) quien los cedió al ayuntamiento. Por eso el parque fue llamado originalmente Archbishop Ryan Park. Contiene una extensa colección de esculturas, entre las que destaca la de Oscar Wilde.
Busto de la dama Carcas (Carcassonne)
»» La Cité de Carcassonne y la leyenda de la dama Carcas:
Según una tradición, el topónimo Carcassonne (Francia) deriva del nombre de una princesa sarracena protagonista de una anécdota cuya historia, elevada al rango de leyenda, remonta a los tiempos de la ocupación musulmana y del emperador Carlomagno a principios del siglo VIII. Tras ser ocupada por las fuerzas musulmanas que acababan de conquistar el reino visigodo de Hispania y sus posesiones de Septimania, la plaza fuerte de Carcaso se dispuso a afrontar un asedio emprendido por el ejército de Carlomagno que se extendió durante cinco años. Al frente de los caballeros que defendían la ciudad se encontraba la dama Carcas, esposa del gobernador musulmán Balaack, quien había resultado muerto. A comienzos el sexto año del sitio, las provisiones de alimentos y agua comenzaron a escasear y Carcas ordenó entonces realizar un inventario de los recursos todavía disponibles. La población le presentó como únicos víveres un cerdo y un saco de trigo, pero a pesar de ello la dama Carcas ideó una estratagema, ordenando que se cebara el animal con todo el trigo contenido en el saco y a continuación, que se lanzara al pie de las murallas desde la torre más alta de la fortificación.
La reacción de Carlomagno y sus tropas ante el espectáculo del animal lleno de trigo que acababa de ser desperdiciado fue la de interpretar que los habitantes disponían de víveres en abundancia por lo que cayendo en el engaño y considerando inútil el ataque, dispusieron retirarse poniendo fin al asedio. A la vista del ejército imperial en retirada, Carcas ordenó que se hicieran sonar todas las campanas de la ciudad y fue en ese momento que uno de los hombres de Carlomagno exclamó: '¡Sire, dame Carcas sonne!' ('¡Majestad, la dama Carcas suena!'), donde cuenta la leyenda que habría derivado el nombre de Carcassonne [Fuente: Wikipedia].
Musée des Augustins (Toulouse)
»» Musée des Augustins (Toulouse):
Clasificado monumento histórico, el imponente monasterio de los Agustinos de Toulouse (Francia) es un bello ejemplo de arquitectura gótica meridional. En 1310, los agustinos obtuvieron del papa Clemente V la autorización de edificar su convento en la parroquia de Saint-Étienne. Los trabajos duraron del siglo XIV al XV. En el conjunto se distingue la iglesia conventual, consagrada en 1504, y su campanario tradicional tolosano, fundado en 1550; el gran claustro, terminado en 1396 y donde se ha reproducido un jardín medieval y compuesto de cuatro galerías de veinte arcadas sostenidas por columnas de mármol; la sala capitular con bóvedas góticas; el antiguo refectorio, demolido en parte en 1668 para permitir la construcción de la nueva calle Alsace-Lorraine; las viviendas monásticas de los siglos XIV y XVI; y el pequeño claustro renacentista, construido en 1626 con su fuente típica. Desde 1795 el conjunto monástico alberga las colecciones del Musée des Beaux-Arts, restauradas en gran parte hacia 1900 (21, rue de Metz) [Web oficial].